Kỳ tích golf Nhật Bản (phần 2): Những nhân vật làm nên lịch sử

Lượt xem: 458


Isao Aoki (sn 1942): Arnold Palmer của golf Nhật Bản

Tất cả những gì mà Isao Aoki ước muốn, đó là nhìn ngắm thế giới qua lăng kính golf. Ông đã hoàn thành được điều này, thậm chí còn tốt hơn nhiều. Trong cuộc đời của mình, ông đã 71 lần giành chiến thắng trên toàn thế giới, tại 6 hệ thống thi đấu khác nhau và năm 2004, ông đã trở thành golfer nam đầu tiên của Nhật Bản được lưu danh tại “Ngôi Đền các huyền thoại golf thế giới” (World Golf Hall of Fame)

Mặc dầu giành nhiều chiến thắng, nhưng có lẽ hình ảnh của Aoki được biết đến nhiều nhất ở vị trí á quân tại giải U.S.Open 1980.

Đấu cặp với huyền thoại Jack Nicklaus từ vòng đầu tiên, cùng chia sẻ vị trí dẫn đầu với “Gấu Vàng” ở vòng đấu cuối, Aoki đã trở thành một hiện tượng của giải nhưng rốt cuộc ông đã chịu dừng bước trước golfer cự phách nhất mọi thời đại.

Tuy chiến bại nhưng Aoki đã học được nhiều điều từ sự trải nghiệm này.  Ông chia sẻ: “Tôi nhận ra rằng, có những golfer trên thế giới này chơi tốt hơn những gì tôi tưởng tượng về họ, kinh nghiệm này đã dẫn bước cho tôi đến chiến thắng đầu tiên - giải Hawaiian Open 1983” Đây là chiến thắng tại PGA Tour đầu tiên trong sự nghiệp của ông, đồng thời trở thành golfer đầu tiên đến từ Nhật Bản vô địch một giải đấu thuộc PGA Tour.

Sinh ngày 31/8/1942, Aoki lớn lên trong một gia đình nông dân ở tỉnh Chiba, Nhật Bản. Ông biết đến golf và thích thú với môn thể thao này kể từ khi nhìn thấy Arnold Palmer chơi golf trên truyền hình, điều đó đã đã thôi thúc mãnh liệt Aoki.

Năm 15 tuổi, ông đươc bố giới thiệu làm việc ở vị trí caddy tại sân golf Abiko Golf Club, đồng thời nuôi giấc mơ được thi đấu tại PGA Tour. “Ông ấy (Arnold Palmer) là thần tượng của tôi, được xem ông thi đấu đã thôi thúc mãnh liệt bản thân tôi được sang Mỹ học tập và thi đấu tại PGA Tour. Giấc mơ của tuôi là nhìn ngắm thế giới”, Aoki chia sẻ. Ngay sau khi tốt nghiệp phổ thông , bắt đầu thi đấu chuyên nghiệp.

Được người hâm mộ đặt nickname :“Ngọn Tháp” (Tower) bởi dáng vẻ bề ngoài (cao 1m83) cùng vị trí hàng đầu trong rất nhiều giải đấu mà ông góp mặt. Trong sự nghiệp của mình, ông từng 5 lần đứng đầu Bảng xếp hạng tại Japan Golf Tour đồng thời từng giành chiến thắng tại cả 6 hệ thống chuyên nghiệp: PGA TOUR, Champions Tour, PGA European Tour, Australasian Tour, Japan Golf Tour, Japan Senior Tour và World Match Play Championships.

Trên sân golf, ít người có thể nhầm Aoki với bất cứ ai khác bởi ông có một lối đánh khác thường. Những thành công của ông thường đến từ xung quanh khu vực green. “Tôi chưa từng thấy ai putt kỳ lạ như anh ấy”,  golfer kỳ cựu Chi Chi Rodriguez nhận xét; “Anh ấy là Vua của những cú đánh lạ thường”, Jack Nicklaus không ít lần từng thốt lên như vậy.

Aoki luôn tự hào về di sản văn hóa Nhật Bản, điều đó luôn thôi thúc ông một cách mãnh liệt: đưa hình ảnh đất nước Nhật, quốc kỳ Nhật đến bất cứ nơi nào mà ông có mặt để quảng bá Đất nước, Con người và Golf Nhật Bản. “Ông là Arnorld Palmer của golf Nhật Bản”, golfer hàng đầu nước Úc Greg Norman nhận xét về Aoki.

Có thể nói rằng, thành công của Isao Aoki đã truyền cảm hứng cho nhiều thế hệ đi theo bước chân của ông đến tận ngày nay.

“Ông ấy có tầm ảnh hưởng đến tất cả các golfer Nhật Bản hiện nay. Họ đã nhận được những kết quả tốt hơn kể từ khi Aoki tham gia và chiến thắng tại những giải đấu bên ngoài nước Nhật”, golfer từng 3 lần vô địch major Larry Nelson, nhận xét. 

 

Hisako “Chako” Higuchi (sn 1945): Người châu Á đầu tiên vô địch major

Khi Higuchi bắt đầu chơi golf vào đầu những năm 1960, thời điểm mà có rất ít các nữ golfer tại Nhật Bản và không có giải đấu chuyên nghiệp cho phụ nữ. Nhưng đến thời điểm nghỉ hưu vào những năm 90, Higuchi đã chiến thắng 69 lần tại JLPGA và đã ghi được những chiến thắng quan trọng tại 3 lục địa khác. Những thành quả của bà đã tạo ra truyền cảm hứng đối với không ít VĐV người Nhật và quốc tế sau này.

Higuchi thống trị các sân golf Nhật Bản từ năm 1968 đến năm 1980, từng 9 lần chiến thắng tại JLPGA và giải Japanese Women’s Open tới 4 lần.

Tuy nhiên, những chiến thắng quan trọng nhất trong sự nghiệp của bà đến từ bên ngoài nước Nhật. Bà đã giành danh hiệu vô địch Women’s Australian Open 1974, giải Colgate Women's Open 1976.

Bước ngoặt lớn nhất và đáng tự hào nhất của Higuchi đó là chức vô địch LPGA Championship vào ngày 12/6/1977. Chiến thắng này đã nổ ra một cuộc diễu hành ăn mừng rầm rộ tại Tokyo trong vài ngày liền. Chức vô địch giải major này cũng đưa bà đi vào lịch sử golf châu Á khi trở thành người châu Á đầu tiên vô địch một giải đấu lớn. 

Trên thực tế, đến nay Higuchi vẫn là golfer người Nhật duy nhất chiến thắng ở một giải major.

Higuchi sinh ra ở Tokyo năm 1945, là con út trong một gia đình có sáu anh chị em. Thời niên thiếu bà từng là nhà vô địch điền kinh. Bà bắt đầu biết đến golf lúc 16 tuổi sau khi được người chị gái giới thiệu công việc trợ lý cho Torakichi Nakamura, một giảng viên day golf chuyên nghiệp, người từng chiến thắng tại Canada Cup 1957. "Ông ấy đã dạy cho tôi môn chơi về cả thể chất và tinh thần. Ông đã khiến tôi có thói quen chạy bộ vào mỗi sáng và đánh 1.000 quả bóng một ngày cho đến khi tôi phát khóc", Higuchi chia sẻ với nhà văn Liz Kahn như vậy.

Năm 22 tuổi Higuchi chuyển sang thi đấu chuyên nghiệp. Dù thi đấu thường xuyên tại châu Á, nhưng bà đã có sự chuẩn bị kỹ lưỡng để cùng lúc có thể thi dấu tại LPGA. Đến năm 1969, bà bắt đầu thi đấu tại LPGA, sân chơi lớn nhất thế giới giành cho golfer nhà nghề nữ.

Higuchi đã có mặt tại LPGA trong suốt 10 mùa giải. Hầu hết những sự kiện của người Mỹ, bà đều tham gia, với 15 giải mỗi năm. Mùa giải LPGA 1976 là mùa giải đẹp nhất của bà, bà đứng hạng 10 trong danh sách những golfer có tiền thưởng lớn nhất.

Trong những năm 1970, Higuchi được coi là một người hùng của đất nước Nhật Bản, đến nỗi bất cứ ai nhìn thấy bà trên đường phố Tokyo đều dừng lại và vỗ tay. Những nỗ lực tiên phong của bà đã thay đổi định kiến trong xã hội đối với phụ nữ để rồi sau đó Hiệp hội golf nữ chuyên nghiệp Nhật Bản ra đời và dẫn đường cho các ngôi sao nữ sau này.

Sau khi từ giã sự nghiệp, Higuchi trở thành Chủ tịch của LPGA of Japan Tour vào năm 1996. Năm 2003, bà đã trở thành golfer người Nhật đầu tiên vinh dự có tên trong “Ngôi đền danh vọng golf thế giới”. (World Golf Hall of Fame).

"Tôi đã trở thành một phụ nữ được giải phóng nhờ sự kiên nhẫn, bằng thực hành và bằng mọi thứ hết sức khó khăn. Tôi đã làm mọi thứ vì niềm tự hào của tôi, vì những người khác nghĩ tôi không thể, và bởi vì tôi muốn cho mọi người biết rằng, người khác có thể làm theo"

 

Ayako Okamoto (sn 1951): Người chấm dứt sự thống trị của người Mỹ

Nếu như bậc đàn chị Higuchi là người Nhật duy nhất chiến thắng giải major thì ở một thái cực khác, Okamoto là người nước ngoài đầu tiên phá vỡ thế độc tôn của người Mỹ tại LPGA sau khi bà giành danh hiệu: “Nữ golfer của năm” và “Nữ Golfer kiếm nhiều tiền thưởng nhất” mùa giải 1987.  Những gì mà Ayako Okamoto đã cống hiến cho phong trào golf nữ Nhật Bản và châu Á thật đáng tự hào.

Con đường đến với golf của Okamoto đúng như một duyên phận.

Trước khi có trải nghiệm đầu tiên với golf, Okamoto là tuyển thủ quốc gia môn bóng chày nữ. Trong một chuyến du đấu ở đảo Hawaii năm 1971, phòng khách sạn của bà nằm ngay cạnh green của một sân golf, ngay lập tức bà đã bị golf “hút hồn”, cùng với các đồng đội Okamoto quyết định thi đấu golf. Dù kết quả cực tệ hại nhưng với Okamoto đã mở ra cho bà những giấc mơ và niềm hi vọng đối với môn thể thao mới mẻ này.

Ở tuổi 22, Okamoto cảm thấy mệt mỏi và không còn cảm hứng với bộ môn bóng chày nữa. Bà đã quyết định rời khỏi đội tuyển bóng chày để bắt đầu chuyển sang chơi golf. Cùng năm đó bà bắt đầu sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp tại JLPGA.

Sinh ra tại Hiroshima, Okamoto là con gái của một nông dân trồng cam. “Ban đầu cha mẹ tôi không thích golf. Tôi đã thuyết phục ông bà cho tôi một cơ hội đến năm 25 tuổi. Nếu tôi không thành công trong nghề golf, thì tôi sẽ trở về nhà và làm bất cứ điều gì họ yêu cầu tôi làm", Okamoto nhớ lại.

Nhưng điều đó đã không bao giờ xảy ra. Okamoto đã giành được chiến thắng tại Nhật Bản trước năm 25 tuổi, ghi lại chiến thắng đầu tiên của mình tại giải Mizuno Corporation Tournament 1975. Năm 1979, ở tuổi 28, bà đã giành được chức vô địch JLPGA và đến năm 1981, bà đã giành tới 8 danh hiệu, đồng thời đứng đầu danh sách tiền thưởng tại giải golf nhà nghề Nhật Bản.

Bà theo bước Chako Higuchi và trở thành người Nhật đầu tiên đón nhận “lối sống Mỹ”. Okamoto đã giành danh hiệu LPGA Tour đầu tiên của mình tại giải Arizona Classic Copper 1982. Trong sự nghiệp thi đấu đỉnh cao, bà đã giành tổng cộng 62 danh hiệu trên toàn thế giới: 44 chiến thắng ở JLPGA, 17 tại LPGA Tour và 1 ở Ladies European Tour.

Mùa giải thành công nhất của bà phải kể đến mùa giải cách nay tròn 30 năm, riêng trong năm đó bà đã bốn lần giành chiến thắng, đứng đầu trong danh sách tiền thưởng, và trở thành VĐV nước ngoài đầu tiên (không phải người Mỹ) giành giải thưởng cao quí nhất trong năm – Golfer xuất sắc nhất năm 1987. "Khi tôi trở thành người đứng đầu danh sách tiền thưởng vào năm 1987, các golfer người Mỹ tại LPGA đã công kênh tôi trên vai để đưa ra khỏi sân", Okamoto nhớ lại kỷ niệm.

Okamoto được Trời phú cho đôi tay khéo léo, bà sở hữu những đường swing mượt mà, nhịp nhàng mà nhiều người ghen tị. Bà có sự phối hợp tay - mắt tuyệt vời và một short game đầy trí tưởng tượng.

Gắn trọng trách cả đất nước trên vai, Okamoto đã làm thỏa mãn nỗi thèm khát có được một anh hùng sân golf của những người mang dòng máu Nhật. "Bà là một ngôi sao nhạc rock”, “Bà giống như Michael Jackson hay Michael Jordan trong vai chính của họ”. Những tay máy sẵn sàng cắm trại trên bãi cỏ chỉ để đợi bà ấy bước ra và chộp được một vài bức ảnh”, cựu ngôi sao LPGA Beth Daniel đã nhận xét như vậy về người đồng nghiệp.

Bà đáp ứng mọi nhu cầu của người hâm mộ nhẹ như cú swing của mình. Bà đã tổ chức một chương trình truyền hình nửa tiếng ở Nhật, gọi là "Super Golf". Đây là chương trình golf được đánh giá cao nhất tại đây.

Okamoto đã rời khỏi LPGA Tour sau năm 1993 để “thoát” khỏi sự bao vây ngột ngạt của giới truyền thông để gắn bó phần đời còn lại với JLPGA Tour. Bà là nhịp đập của mỗi giải golf trong nước.

"Có những người chơi golf và sau đó mở đường cho những người khác”, cựu ngôi sao LPGA Beth Daniel nhận xét.

 

Masashi “Jumbo” Ozaki (sn 1947): Người khơi niềm cảm hứng

Chỉ có người đàn ông Nhật Bản thứ hai được xuất hiện tại “Ngôi đền Danh vọng golf thế giới” và “Viện Bảo tàng Golf Thế giới” (Isao Aoki là golfer nam đầu tiên), Ozaki được coi là một biểu tượng Golf Nhật Bản giống như một Arnold Palmer với golf Mỹ. Thành công của ông đã tạo cảm hứng cho nhiều thế hệ  golfer chuyên nghiệp Nhật Bản, cả nam và nữ.

Sinh năm 1947 tại Tokushima, Nhật Bản, Ozaki không chỉ là một ngôi sao, mà còn là một biểu tượng ở Nhật Bản và ít nhất là ông đang gánh một phần trách nhiệm với sự thành công của ngành công nghiệp golf Nhật Bản. Tất cả các môn thể thao đều cần những ông hùng để phát triển và Ozaki chỉ là một người mà ngành golf đang cần để trở thành môn thể thao số 1 tại Nhật Bản.

Ozaki đã lập một kỷ lục đáng kinh ngạc ở chính quê nhà với 94 chiến thắng tại JGTO. Trong số những chiến thắng nổi bật nhất của ông, phải kể đến 6 chức vô địch JPGA và 5 danh hiệu Japan Open. Ông cũng dẫn đầu danh sách golfer kiếm tiền nhiều nhất của Hiệp hội golf nhà nghề Nhật Bản (12 lần), trong đó có 5 năm liên tiếp (1994-1998). Đối với nhiều người hâm mộ tại quê nhà, Ozaki là ngôi sao sáng nhất của Japan Golf Tour.

Ông đã giành được danh hiệu đầu tiên tại quê nhà vào năm 1973 và chiến thắng cuối cùng tại Japan Golf Tour vào cuối năm 2002 khi đã 55 tuổi, nhiều hơn 3 tuổi so với người đang giữ kỷ lục tại PGA Tour - Sam Snead, 52 tuổi.

Ozaki đã giành chiến thắng hơn 110 giải đấu trong sự nghiệp của mình, nhưng lại không nhận được nhiều tiền thưởng trên toàn thế giới vì phần lớn thời gian ông thi đấu tại Japan Golf Tour.

Ông đã thi đấu thành công trong một thời gian dài và nằm trong Top 10 thế giới trong suốt 200 tuần (từ 1989-1998)

Trước khi đến với golf, Ozaki là VĐV bóng chày chuyên nghiệp đầu tiên của Nhật Bản. Sau sự nghiệp rực rỡ của mình ở thời trung học, ông đã dẫn dắt đội tuyển của mình (Nishitetsu Lions) đến với chức vô địch quốc gia. Ở tuổi 23 (năm 1970) ông từ giã bóng chày để bắt đầu với thi đấu chuyên nghiệp với golf. Chỉ một năm sau Ozaki đã giành chiến thắng tại giải vô địch nhà nghề Nhật Bản.

Không thường xuyên thi đấu bên ngoài Nhật Bản, nhưng Ozaki đã gây ấn tượng với sự xuất hiện thường xuyên tại cả 4 giải major, ghi dấu top 10 chung cuộc ở cả US. Open, The Open và The Masters.

Ozaki không chỉ là một nhà sưu tập các danh hiệu giải đấu. Ông còn được biết đến là người có thú vui sưu tập những chiếc xe cổ điển và rượu vang cổ điển, cũng như nhạc cụ. Không chỉ dừng lại ở thể thao, Ozaki còn cho xuất bản 3 đĩa đơn đã được xếp hạng trong pop chart tại Nhật vào cuối những năm 80 với các hạng mục: nhạc nhẹ và chơi guitar.

 

Tag: golf nhật bản tạo niềm cảm hứng cường quốc golf Isao Aoki

Tin tức liên quan

Việt Nam 'bội thu' các giải thưởng golf quốc tế

Việt Nam 'bội thu' các giải thưởng golf quốc tế

    17/11/2017

Đêm 16/11/2017, tại khách sạn Sherton Đà Nẵng Resort đã diễn ra buổi gala trao giải Hội nghị golf châu Á-Thái Bình Dương. Hàng loạt các giải thưởng danh giá đã được trao cho Việt Nam.

BRG công bố sân golf thiết kế kiểu 'Bờ Kè' đầu tiên tại Việt Nam

BRG công bố sân golf thiết kế kiểu 'Bờ Kè' đầu tiên tại Việt Nam

    14/11/2017

Sân golf thứ hai tiêu chuẩn 18 hố của CLB BRG Đà Nẵng dự kiến sẽ được khai trương vào quí 1/2018. Đây là sân golf do công ty Nicklaus Design thiết kế theo kiểu bờ kè (bulkhead) đầu tiên tại Việt Nam. Toàn bộ gỗ, thiết bị bờ kè đều được nhập khẩu trực tiếp từ Florida, Mỹ

Dấu ấn Golf Trẻ tại Chervo Vietnam 2017

Dấu ấn Golf Trẻ tại Chervo Vietnam 2017

    10/11/2017

Chervo Viet Nam Championship 2017 đã khép lại với các giải thưởng danh giá đã được trao cho các chủ nhân xứng đáng. Tuy nhiên dấu ấn mà các golfer nhí mang đến cho giải vẫn làm nức lòng giới mộ điệu theo dõi giải golf này.